Decodificando al Dolor de Cabeza

13/08/2020 Neurocirugía

Dr. Rodolfo Arellano Cervantes

 

Clasifica como dolor de cabeza todos aquellos dolores que se presentan en la cabeza, cuero cabelludo o cuello. Si bien es un mal común, su intensidad y/o frecuencia puede llevar a un paciente a consultar con un especialista, siendo la causa más común de consulta con un Neurocirujano.

Es interesante notar como la decodificación del dolor se genera para cada paciente, experimentando los dolores de cabeza de diferentes formas, naciendo de diferentes lugares de la cabeza, y según ciertas personas, inclusive otorgándole diferentes colores, aromas o impresiones relacionadas a otras experiencias sensoriales.

La buena noticia, es que las causas más comunes de los dolores de cabeza no tienen que ver exactamente con el cerebro, sino con las estructuras que le rodean.

Existen de varios tipos, identificando entre los principales:

  1. Tensional.
  2. Migraña.
  3. Presión Arterial.

El Tensional es el tipo de dolor de cabeza más común que se conoce. Los músculos alrededor de la cabeza y el cuello se contracturan con estrés emocional y con malos hábitos. Esa contractura ocasiona un dolor de cabeza en las sienes o en banda.

Los malos hábitos incluyen falta de toma de agua, malas posturas, privación del sueño, uso nocturno de pantallas (celulares, tablets, etc.), inclusive una mala alimentación con comidas desbalanceadas u horarios irregulares.

Una mala regulación del flujo sanguíneo cerebral ocasiona un dolor de cabeza conocido como Migraña. Este dolor tiende a ser incapacitante, aunque no representa un peligro grande para las funciones del cerebro. Este tipo de dolor es realmente fuerte y va acompañado con problemas en la vista, sensibilidad a la luz, sensibilidad al ruido, nauseas o vómitos.  El dolor se reconoce como punzante, y suele presentarse de inicio en la mitad de la cabeza y posteriormente inclusive extenderse a la cabeza completa.

Además del flujo sanguíneo, se ha detectado que ciertos alimentos como el chocolate, cafeína, uvas o lácteos, la falta de sueño o el exceso de consumo de alcohol desencadenan ataques de migraña.

El aumento en la Presión Arterial ocasiona que la sangre entre más rápido y más fuerte al cerebro y esto ocasiona dolor. Es muy importante estar al pendiente de la presión arterial si empiezan a aparecer dolores de cabeza.

Otros tipos que no son tan comunes, son las Cefaleas en Racimos que se caracterizan por ser un dolor de cabeza penetrante y muy doloroso. Suele ocurrir varias veces al día y tener periodicidad presentándose ya sea alrededor de la misma hora todos los días o en la misma temporada del año.

El aumento de la Presión Intracraneal secundario a aumento de líquido o crecimiento de un tumor ocasiona dolor intenso que comúnmente se acompaña de otros síntomas graves como pérdida de funciones, vómito o pérdida de la consciencia.

Es importante la evaluación de un especialista cuando se cumplan uno o varios de los siguientes criterios clave:

  • Dolor intenso, que inclusive puede llegar a ser incapacitante.
  • Dolor explosivo que se presenta de manera súbita.
  • Tiene una duración de más de 30 minutos. 
  • Se presenta acompañado de otros síntomas como (fiebre, nausea, vómitos, problemas de visión, problemas del habla, perdida del equilibrio, confusión)
  • El dolor que permanece o empeora a pesar de tomar medicamentos convencionales.
  • El dolor se presenta como consecuencia de un golpe en la cabeza.

 

Para evitar los dolores de cabeza constantes, hay ciertos hábitos que se pueden tener en la vida diaria:

  • Hidrátese y tome constantemente agua simple. No sólo para evitar dolores de cabeza, sino en general para mejorar la salud de su cuerpo.
  • Asegúrese de descansar lo suficiente al dormir, con 8 horas diarias de sueño.
  • Evite el estrés y/o aprenda a manejarlo. Hoy en día existen varias técnicas que pueden apoyarle en este tema.
  • Haga deporte. Al igual que la hidratación, el ejercicio tiene un impacto benéfico en su salud en general.
  • No abuse de la comida ni del alcohol.
  • Reduzca el tiempo que pasa atrás de las pantallas tecnológicas como computadoras, tablets o celulares.

 

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